544.52
6.1
482.47
-3
Погода в Ереване
Рус

"А что, если?" или формула успеха параллельного предпринимательства миллиардера и сооснователя Moderna Нубара Афеяна

23:23
20 Ноября 2021

ЕРЕВАН, 20 ноября. Новости-Армения. Соучредитель и председатель совета директоров американской компании Moderna Нубар Афеян стал миллиардером благодаря производству вакцины от коронавируса. С момента запуска своей венчурной фирмы Flagship в 1999 году Афеян помог основать около 70 компаний. Forbes рассказывает о том, как иммигрант из Ливана армянского происхождения сближает науку с бизнесом и заново изобретает научное предпринимательство.

«Я всегда говорю, что мир нелогичен и на первый взгляд безумен», — говорит Нубар Афеян. Своим исследователям он постоянно задает вопросы: а что, если микроорганизмы, которые живут в нашем кишечнике, могут помочь вылечить рак? Что если красные кровяные тельца могут переносить лекарства вместе с кислородом? Что если не все вирусы вредны? И что, если, задался он вопросом 10 лет назад, матричная РНК (мРНК) может стать основой терапии?

«Я сказал: «Ты сумасшедший, это никогда не сработает», — вспоминает генеральный директор Moderna Стефан Бансель о своих первых разговорах на эту тему с Афеяном в 2011 году. Но Афеян, американский инженер-технолог армянского происхождения, поживший в Ливане и Канаде, использовал все свое обаяние, и Бансель, который тогда был гендиректором французской биотех-компании BioMérieux, в конце концов согласился приехать в офис Moderna. «Гениальность Нубара проявилась в том, что он не пытался навязать мне эту идею. Вместо этого он убедил меня, что она может изменить мир и что риск стоит того», — говорит Бансель.

Благодаря своей мРНК-вакцине от COVID-19 Moderna стала именем нарицательным в борьбе с коронавирусом, а ее годовая выручка составляет более $11 млрд при рыночной капитализации, приближающейся к $100 млрд. 59-летний Афеян — один из пяти связанных с компанией миллиардеров, и его состояние оценивается в $2,9 млрд. В этом же статусе находится Бансел: его состояние — около $7,5 млрд. Однако Афеян рассчитывает на то, что Moderna — это не разовый невероятный успех, а всего лишь один из десятков проектов, работу над которыми он вел в компании Flagship в американском Кембридже на протяжении последних 20 лет.

Flagship — это венчурная компания с активами $17 млрд, которая находится на стыке венчурного фонда и инкубатора со специализацией на дорогостоящих научных проектах. С ее помощью Афеян реализует идеи в области биотехнологий, здравоохранения и сельского хозяйства, благодаря чему он создает и развивает по шесть или более компаний каждый год. Большинство этих компаний начались с вопроса «что если?», которые Афеян так любит задавать. «Каждая из наших компаний рождена, чтобы стремиться к тому, чего достигла Moderna, — сказал он Forbes во время интервью в офисе Flagship с видом на реку Чарльз. — Почему бы не поверить, что вы действительно можете изменить мир в той конкретной области, над которой вы работаете?»

С момента запуска Flagship Афеян помог основать около 70 компаний. Каждая из них начиналась лишь с озвученной в инкубаторе идеи. Если идея оказывается достаточно многообещающей, Flagship инвестирует в нее, и какое-то время новый проект выступает как дочерняя компания, находящаяся в полной собственности Flagship. Лучшие из этих дочерних компаний в конечном итоге привлекут внешних инвесторов, прежде чем (если повезет) станут публичными. На данный момент 30 компаний Афеяна завершили этот процесс. Хотя Moderna на сегодняшний день является ее крупнейшим выпускником, среди других, торгуемых на бирже, можно назвать Denali Therapeutics (рыночная капитализация — $6,3 млрд, работает над лечением нейродегенеративных заболеваний), Quanterix (рыночная капитализация — $2,1 млрд, производит инструменты для измерения белков, чтобы выявлять и лечить болезни) и Rubius (рыночная капитализация — $1,3 млрд, использует красные кровяные тельца для лечения рака и аутоиммунных заболеваний).

Афеян называет свою модель «параллельным предпринимательством», подразумевая, что хочет основать сразу несколько компаний, не одну или две, а шесть-восемь. По мере роста активов Flagship увеличились и темпы создания стартапов. Между 2000-м и 2005 годом фирма выводила на рынок в среднем две компании в год. К 2020 году Flagship более чем вдвое увеличила темпы роста, до пяти стартапов в год. «Он очень дерзкий, очень амбициозный и очень требовательный, — говорит Симба Гилл, генеральный директор Evelo Biosciences, флагманской компании, специализирующейся на микробиоме (совокупность геномов микробных популяций в человеке. — Forbes), который впервые встретился с Афеяном более 20 лет назад. — Он крайне неординарен во всем».

Даже с учетом недавнего снижения акции Moderna выросли восьмикратно с марта 2020 года. Благодаря Moderna четвертый фонд Flagship, основанный в 2012 году, возглавил список 17 самых успешных биотех-компаний и был близок к тому, чтобы вернуть инвесторам деньги в пятнадцатикратном размере (согласно результатам исследования, проведенного в августе Stat). «Moderna и Flagship оказались в числе самых прибыльных вложений в истории Massachusetts Pension Reserves Investment Management», — говорится в протоколе заседания инвестиционного комитета пенсионного фонда от мая 2021 года.

Афеян пользуется этим успехом, чтобы привлечь новое финансирование. В июне Flagship привлекла $3,4 млрд в новый фонд — огромная сумма даже с учетом того, что инвесторы охотно вкладываются в биотехнологии и медицину. С новым капиталом Flagship все больше инвестирует в медицину, сельское хозяйство и продукты питания. Кроме того, компания создает новое подразделение, которое будет специализироваться на превентивной медицине, — это более персонализированный, предсказательный тип профилактического здравоохранения, а также защита от возможных новых инфекционных заболеваний. Без пандемии, говорит Афеян, «мы, вероятно, не были бы так одержимы этой идеей, как сейчас».

Приток денежных средств позволит также проверить, может ли его модель параллельного предпринимательства маштабироваться быстрее, чем сейчас. Flagship полагается на несколько внутренних команд, например, на группу под руководством опытного топ-менеджера биотех-компаний Джона Мендлейна, которая изучает идеи и создает компании в определенных сферах. По мере роста Flagship Афеян нанял множество влиятельных топ-менеджеров в качестве как партнеров компании, так и генеральных директоров новых стартапов. Но он все еще любит участвовать во всех проектах лично. Даже сейчас он остается председателем совета директоров Moderna и входит в советы директоров шести других компаний в портфолио Flagship. «Нубару приходится постоянно решать, как управлять растущей организацией и держать руку на пульсе, — говорит Дэвид Эпштейн, который присоединился к Flagship в качестве партнера в 2017 году, а ранее занимал пост генерального директора Novartis Pharmaceuticals. — Думаю, для него это неестественно, некомфортно… Этот человек делает очень много вещей одновременно».

Афеян, который стал гражданином США в 2008 году, считает, что обязан иммиграции своей готовностью рисковать и плыть против течения. «Смелость, которая, на первый взгляд, нужна для этих решений, зиждется на том, что я лишен опоры, — говорит он. — Отчасти это внутренняя готовность к дискомфорту и отклонениям от плана».

Во времена основания Flagship 20 лет назад биотех был в немилости, а так называемые платформенные компании, которые работали над концепциями вроде мРНК вместо конкретных препаратов, были самыми непопулярными. «Для биологии это было тяжелое время. Доткомы сводили рынки с ума. В биотехе и венчуре говорили: «Эра биотеха закончилась. Мы поняли, что все это не работает», — вспоминает Дуг Коул, доктор медицинских наук и управляющий партнер Flagship, который в 2001 году стал одним из первых сотрудников Афеяна.

Но Афеяна не заботило, что думают другие. «Нубар всегда верил, что платформенные исследования изменят мир, — говорит Гилл из Evelo. — Всем нравится Moderna, но мода [на платформы] переменчива. Но именно так думает Нубар, и он всегда оставался верен этой идее».

Со временем Афеян создал структуру для поиска идей для новых компаний. Он начинает с вопроса «а что, если?» Обведите в круг существующие явления, говорит Афеян, а потом обведите в круг побольше все, что примыкает к этой сфере. «Все, что находится за пределами второго круга, считается безрассудством», — говорит он.

Эта зона и вызывает у Афеяна наибольший интерес, потому что именно там происходят самые большие прорывы. Исследователи Flagship рассматривают десятки идей, принимая одни и отбрасывая другие. Когда они изучают идеи, то меняют свой подход или даже проект, над которым работают прямо сейчас, мало заботясь о том, как внешний мир расценит такие, на первый взгляд, внезапные изменения. «Мы всего лишь придерживаемся эволюционного подхода», — говорит он.

Афеян и его команда задались вопросом, существуют ли в наших телах вирусы, которые не являются опасными. «Как это возможно, что существует столько полезных микробов и ни одного полезного вируса?» — спрашивает Афеян.

Ответ на этот вопрос важен. По словам Афеяна, когда исследователи Flagship проанализировали этот вопрос, они узнали о семействе вирусов, живущих в человеческом организме и известных как аннеловирусы, которые обычно игнорируют, поскольку они не представляют опасности. В 2017 году идея под именем «FL46» превратилась в компанию Ring Therapeutics. В июле компания привлекла $117 млн, причем одним из инвесторов стала T. Rowe Price.

«В биотех-индустрии вероятность, что любой отдельно взятый продукт окажется удачным, очень мала, так зачем вкладывать миллионы долларов и многие годы жизни в один продукт? — говорит Афеян. — Moderna привлекла $1 млрд, и это, мягко говоря, вызвало скептицизм. Люди говорили: «Как вообще кто-то дает вам деньги?» Вакцина была разработана через два дня после [публикации геномной последовательности коронавируса]. Что важнее? Вакцина или платформа? Сегодняшний инвестор считает, что вакцина. Я до конца своих дней буду верить, что это платформа». -0-

Partners News
Partners News
Агентство АРКА
Другие материалы раздела
18:06
26 Января 2022
Фонд страхования военнослужащих Армении выплатил 45 млрд. драмов после 44-дневной войны
На данный момент задачей является формирование постоянного резерва
10:39
26 Января 2022
В Москве беспрецедентно выросла заболеваемость COVID-19 среди детей
За две недели число заболевших в российской столице детей выросло в 14 раз
21:06
25 Января 2022
Ученые выяснили, что часто становится причиной бессонницы
Выводы сделаны на основе рандомизированного двойного слепого исследования
20:23
25 Января 2022
Эффект "йо-йо": медик назвала причину срывов в процессе похудения
На первый взгляд, избавление от лишнего веса задача не сложная — мало есть, много двигаться
18:20
25 Января 2022
Страсти по Моргенштерну в Армении не утихают: "отменили" отмену концерта в Ереване
Концертный директор рэпера Алишера Моргенштерна Владимир заявил, что данных об отмене мартовского концерта музыканта в Ереване у него нет
18:09
25 Января 2022
Насилие, судебные иски и препятствование работе журналистов в Армении: глава Комитета защиты свободы подвел итоги года
Меликян подвел на пресс-конференции во вторник итоги 2021 года и сообщил, что налицо ухудшение отношения к СМИ
13:54
25 Января 2022
Замминистра образования представила тревожные показатели уровня образованности армянских школьников
Андреасян отметила, что 8-11% школьников получили настолько низкие баллы, что невозможно было их оценить
12:27
25 Января 2022
Прогресс Армении в Индексе восприятия коррупции застопорился и остался на уровне 2020 года - Transparency International
Армения уступает Грузии (55 баллов), но опережает Турцию (38 баллов), Азербайджан (30 баллов), Россию (29 баллов) и Иран (25 баллов)
11:21
25 Января 2022
В России временно приостановлено производство "ЭпиВакКороны"
Минздрав РФ на время приостановил производство вакцины "ЭпиВакКорона"
11:06
25 Января 2022
Число новых случаев коронавируса в Армении превысило 1300, скончались 4 человека
В Армении произошел резкий скачок числа заболевших коронавирусом
09:41
25 Января 2022
Более 70% сведений о вреде прививок в мире распространяют 12 человек
12 человек, которые распространяют две трети информации о вреде вакцинации, являются лидерами общественного мнения в интернете
14:48
24 Января 2022
Будут ли введены QR-коды в транспорте или как пресечь распространение инфекции в автобусах? Отвечает глава Минздрава Армении
Министр согласилась с тем, что маршрутные такси и автобусы являются рисковой зоной с точки зрения распространения инфекции