478.42
-0.15
561.67
-0.12
8.1
+0.05
+21
Погода в Ереване
Рус
Американские мамонты стали жертвой древних людей из-за засухи - ученые
10:27
25 Октября 2011

Засушливый климат западных равнин Северной Америки вынудил местных мамонтов искать редкие участки зелени, где росла сочная трава и где их поджидали древние охотники, уничтожившие этих гигантских млекопитающих примерно 10 тысяч лет назад, пишут палеонтологи в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

 Джессика Меткалф (Jessica Metcalfe) из Университета западного Онтарио (Канада) и ее коллеги пришли к такому выводу, изучив диету и пищевые привычки американских мамонтов (Mammuthus spp.), которые "отпечатались" в эмали зубов этих гигантских млекопитающих, передает РИА Новости.

 Как отмечают ученые, теплый и относительно влажный климат умеренного пояса Северной Америки, установившийся в позднем плейстоцене 50 тысяч лет назад, сменился жаркими и сухими сезонами незадолго до начала текущей эры, голоцена, 15 тысяч лет назад.

 Потепление климата сопровождалось появлением стоянок людей из так называемой кловисовской культуры по всей территории Северной Америки. Считается, что люди из этой культуры уничтожили мегафауну северной части Нового Света, которая в этот момент переживала не лучшие времена из-за смены климата.

 Авторы статьи изучили "меню" мамонтов в целом и его сезонные изменения, проанализировав колебания в соотношении "тяжелых" изотопов кислорода-18 и углерода-13 в слоях эмали на зубах этих животных.

 Считается, что материя зубов достаточно точно отражает химический состав тех растений, которыми питается травоядное животное. Небольшие различия в механизмах поглощения углекислого газа, который используют травянистые растения и деревья, позволяет определить вкусовые предпочтения обладателя эмали.

 Сначала ученые проанализировали изотопный состав эмали в целом, не разделяя ее на отдельные слои. Это подтвердило, что мамонты эпохи вымирания питались травянистыми растениями и пили воду из источников, которые редко пополнялись влагой дождей или других форм осадков. Такие условия характерны для засушливой местности.
 Для сравнения, мамонты из более ранней эпохи, 25-20 тысяч лет назад, добавляли к своему меню листья деревьев и кустарников и пили воду, которая обновлялась значительно чаще.

 Затем Меткалфе и ее коллеги разделили фрагменты эмали на сезонные слои и изучили "меню" каждого сезона, проследив за периодическими колебаниями изотопов.

 Сезонные изменения в концентрации кислорода-18 и углерода-13 напоминали по своей форме синусоиду, вершины которой - периоды изобилия - соответствовали летним периодам, а самые низкие участки - разгару зимы.

 Сезонные пики и падения изотопов были примерно одинаковыми на всем протяжении жизни мамонтов. Как отмечают ученые, это свидетельствует о том, что эти гигантские млекопитающие были "домоседами", редко покидали свои родные "пенаты" и еще реже мигрировали на далекие расстояния.

 С другой стороны, разница между летним и зимним сезонами была огромной - летом мамонты питались исключительно травянистыми растениями, тогда как зимой они поддерживали "древесную" диету. При этом их предшественники вели совершенно иной образ жизни - они пили воду регулярно и не соблюдали "режим" питания - растения того и другого типа попадались им и зимой, и летом.

 Ученые полагают, что присутствие большой доли травянистых растений в диете мамонтов указывает на нормальное количество осадков летом, так как этот компонент флоры требует большого количества воды для роста. Таким образом, сильная и продолжительная засуха в эпоху кловисовской культуры была маловероятной.

 По мнению палеонтологов, "домоседство" мамонтов и относительно сухой климат сделали их слишком предсказуемыми для древних людей, охотившихся на этих гигантов. Вероятно, эти животные искали самые зеленые участки в пределах своей "вотчины", на которых их уже поджидали предки современных индейцев.--0--

Loading...
Материалы по теме
Другие материалы раздела
21:24
21 Августа 2017
Ученые назвали сроки коллапса человеческой цивилизации
Руководитель отделения астрономии Гарвардского университета Абрахам Лоэб и его коллега Манасви Лингам (США) оценили сроки, когда на Солнце вспыхнет разрушительная для человеческой цивилизации супервспышка
21:37
19 Августа 2017
Летящий к Земле астероид при столкновении теоретически способен уничтожить жизнь на планете - ученый
Он будет двигаться с юго-востока на юго-запад на высоте 20-30 градусов над горизонтом
20:42
19 Августа 2017
Android в лучах затмения: стала известна дата выхода новой операционной системы
Новая операционная система Android O (8.0) будет представлена общественности
20:24
18 Августа 2017
К Земле приближается самый крупный со времени наблюдений астероид
К Земле приближается крупнейший астероид со времен начала систематических наблюдений НАСА
21:13
17 Августа 2017
Физики открыли потенциально новое состояние вещества
Американские и немецкие физики открыли потенциально новое состояние материи
10:13
16 Августа 2017
Ученые доказали смертельную опасность периодического курения
К подобным выводам авторы пришли, сравнив показатели артериального давления и уровня холестерина у около 40 тысяч активных и социальных курильщиков из штата Огайо
21:32
15 Августа 2017
Ученые нашли новый эффективный способ борьбы с облысением
Американские ученые нашли новый эффективный способ борьбы с облысением
21:17
14 Августа 2017
Время почти пришло: математик предсказал срок гибели человечества
Ученый пришел к выводу, что технологические цивилизации, которые существуют миллионы лет, чрезвычайно редки и маловероятно, что люди — одна из них
14:18
11 Августа 2017
Ученые обнаружили простой способ замедлить старение
В экспериментах специалисты использовали 6-месячных и 18-месячных мышей, у которых брали образцы тканей печени
20:26
08 Августа 2017
Астрофизики обнаружили неожиданное свойство черных дыр
Астрофизики считают, что их точку зрения подтверждает тот факт, что в центрах галактик, где должно быть много черных дыр, нейтронных звезд мало
18:22
08 Августа 2017
Ученые опровергли главную причину происхождения человека
Ученые Университета Джорджа Вашингтона в США пришли к выводу, что изменение климата не было движущей силой эволюции человека
14:08
07 Августа 2017
Армянский эксперт прокомментировал ситуацию с глобальным сбоем в Facebook
Утром в понедельник пользователи Facebook пожаловались на неполадки в работе социальной сети